Select Page

Svært få menn velger dette aktive overvåkingsalternativet. Likevel er Shoemaker en av mer enn 100.000 menn hvert år som regjeringspanelet anser kandidater for det. Det er fordi deres prostatakreft bærer en så lav risiko for å forvandle seg til den typen som kan drepe.

Risikoen for dem er faktisk så lav at spesialister som nylig har blitt innkalt av National Institutes of Health, sier at det er på tide å fjerne navnet "kreft" fra disse små, late svulstene.

I mellomtiden vil panelet at flere av disse mennene får muligheten til å utsette behandlingen til regelmessige kontroller viser at det virkelig er behov for det. Denne godkjennelsen lover å fremme innsatsen fra Prostatakreftstiftelsen og noen få andre grupper for å spre ordet til den nylig diagnostiserte.

Skomakers reise viser hvor vanskelig det kan være, fra leger som ikke engang tar det opp til fryktfaktoren.

"Med prostatakreft hører du" C "-ordet, for å si det sånn, og folk friker seg ut," sier Shoemaker (69), en forretningsmann fra Los Altos, California, som var innstilt på å undersøke alle alternativene.

Fem år etter diagnosen hans – og fem biopsier pluss mange blodprøver og ultralydskanninger senere – var Shoemaker glad for at han fant en kirurg som argumenterte mot øyeblikkelig behandling. Han er sikker på at prostatasvulsten ikke har vokst, og unngikk smerte og bivirkninger av kirurgi eller stråling.

Omtrent 240 000 menn i USA får diagnosen prostatakreft årlig. Tidligere denne måneden fant det NIH-utnevnte panelet at de fleste har lavrisiko-typen, en arv fra å bruke problematiske PSA-blodprøver for å undersøke friske menn for mulige tegn på denne langsomt voksende kreften som vil påvirke de fleste menns prostata hvis de lever lenge nok.

Lese  Erektil dysfunksjon knyttet til prostata sonalvolum hos BPH-pasienter - Nyre- og urologinyheter

Likevel velger 90 prosent av slike menn øyeblikkelig behandling som kirurgi eller stråling, og risikerer alvorlige og langvarige bivirkninger, som impotens eller inkontinens, uten gode bevis på hvem som vil leve lenger som et resultat. En nylig studie spores 731 menn diagnostisert med tidlig stadium av prostatakreft i 10 år og fant ingen forskjell i overlevelse mellom de som ble operert og de som ikke ble behandlet med mindre de fortsatte å utvikle kreftsymptomer, et eldre alternativ kjent som våken venting.

Aktiv overvåking er mye mer aggressiv enn våken venter – menn får regelmessige skanninger, blodprøver og biopsier for å sjekke svulsten, selv om NIH-panelet fant graden av overvåking kan variere fra legesenteret. Aktiv overvåking er designet for å overvåke menn nøye nok til at de raskt kan få kurativ behandling hvis det ser ut til at de trenger det, i god tid før noen symptomer skulle begynne.

"Det er ikke behandling mot ingen behandling; det handler om tidspunkt for behandling," sa Shoemakers lege, Dr. Peter Carroll fra University of California, San Francisco, til NIH. Han er en kjent prostatakreftkirurg som også leder et av landets få store programmer for aktiv overvåking, som sporer mer enn 900 menn i over fem år. De fleste er så langt behandlingsfrie, og ingen har dø av prostatakreft.

Hva er rådet for menn? NIH-panelet sa at menn med et PSA-nivå under 10 og en Gleason-score på 6 eller mindre, er kandidater for denne typen aktiv overvåking. Gleason-poengsummen måler hvor aggressive prostatakreftceller ser ut under mikroskopet. Urologer kan oppgi disse tallene.

Hva så? I dag avhenger hva menn bestemmer seg for å gjøre videre i stor grad av råd fra spesialisten de slutter å se, og mange tilbyr enten ikke aktiv overvåking eller presenterer det på en negativ måte, som ikke gjør noe, lærte NIH-panelet. Det er også pasientens instinktive "få det ut" -reaksjonen.

Lese  VIAGRA kan kurere hjertesvikt, gjennombruddsstudier finner

Gå inn i National Proactive Surveillance Network – på http://www.npsn.net – et samarbeid mellom to store aktive overvåkingsprogrammer ved Johns Hopkins University og Cedars-Sinai Medical Center, med Prostatacancer Foundation. For det første tar det sikte på å utdanne menn om aktiv overvåking.

I løpet av få måneder vil en interaktiv del av nettstedet bli lagt til for å knytte menn til leger som tilbyr aktiv overvåking og spore hvordan de har det med innspill rett fra pasientene selv, sa Hopkins 'Dr. H. Ballentine Carter.

"For meg er det en individualisert tilnærming snarere enn en størrelse som passer alle til å behandle alle," sier Carter.

Utover hvorvidt og hvordan menn velger overvåking, vil atferdsforsker Kathryn Taylor fra Georgetown University vite hvordan de bestemmer seg for å holde seg til det. Omtrent en fjerdedel av mennene forlater observasjonstilnærmingen innen to eller tre år, og hele halvparten av fem år, fikk NIH-panelet vite. Det er ikke klart hvor mye av det var fordi de trengte behandling, og hvor mye bare angsten eller det å bli lei av gjentatte biopsier.

Taylor begynner en studie av 1500 nylig diagnostiserte pasienter med lav risiko for prostatakreft ved Kaiser Permanente i Nord-California for å se hvor mange som blir fortalt om aktiv overvåking og hva som hjalp eller hindret deres beslutning.

"Å leve med ubehandlet kreft er veldig vanskelig," sier hun, "og ikke alle kan gjøre det, ikke overraskende." Utforsk videre