Select Page

Resultatene, publisert onsdag i tidsskriftet Cancer Research, legger til økende bevis for at mange små, langsomt voksende prostatasvulster kan bli igjen i kroppen og nøye overvåket i stedet for å bli behandlet med kirurgi, stråling, hormonbehandling eller medisiner.

Leger kaller denne tilnærmingen "aktiv overvåking", og det blir i økende grad sett på som en måte å redusere risikoen for at menn vil få bivirkninger som inkontinens og erektil dysfunksjon etter behandling av svulster som ikke ville ha drept dem. National Cancer Institute anslår at 238590 menn vil bli nylig diagnostisert med prostatakreft i år, selv om svulstene generelt er langsomt voksende og de fleste pasienter vil dø av noe annet.

Forskere satte seg for å avgjøre om prostatasvulster begynner som forsømmelig vekst og blir farligere over tid, eller om deres aggressivitetsnivå forblir konstant.

For å oppnå dette undersøkte forfatterne 1200 tilfeller av menn som fikk prostatene fjernet fra 1982 til 2004 på grunn av kreft. Prøven besto av menn som ble diagnostisert før og etter introduksjonen av den prostata-spesifikke antigen-testen på begynnelsen av 1990-tallet, som ble et populært verktøy for å diagnostisere prostatakreft hos menn som ennå ikke hadde utviklet symptomer på sykdommen.

Forskerne fokuserte på to tiltak som ofte brukes til å forutsi en svulsts atferd. Det første tiltaket, trinn, beskriver i hvilken grad en kreft har spredt seg. Det andre tiltaket, Gleason-poengsum, beskriver hvor normale eller unormale celler er i det syke vevet.

Som forventet, falt forekomsten av kreft i avansert stadium etter innføringen av PSA-screening, fordi flere kreftformer ble fanget tidlig. Senkreftskreft, definert som T3 eller høyere, utgjorde 20 prosent av tilfellene som ble diagnostisert fra 1982 til 1993, men utgjorde bare 3 prosent av tilfellene som ble diagnostisert fra 2000 til 2004, oppdaget forskerne.

Lese  Første internasjonale konferanse om hyperfagi

I motsetning til dette holdt antallet kreftformer av høy Gleason-grad – de over 8 – relativt stabilt: De utgjorde 25 prosent av prøvetakingen fra 1982 til 1993, og falt til 18 prosent i 2000 til 2004. Denne forskjellen ble ikke ansett som statistisk signifikant.

Forskerne bestemte at kreftens aggressivitet må forbli fast; Ellers ville høye Gleason-poeng ha sunket skarpere, i tråd med kreft i avansert stadium.

Studieleder Kathryn Penney, en epidemiolog ved Boston's Brigham and Women's Hospital og Harvard School of Public Health, sa at resultatene støttet ideen om aktiv overvåking for de fleste prostatakreftpasienter.

"Dette er ikke en grunn i seg selv for å ta aktiv overvåking," sa hun. "Men hvis pasientens lege anbefaler aktiv overvåking, og pasienten er enig, kan dette funnet få en mann til å føle seg mer komfortabel med å ta det valget."

Penney erkjente imidlertid at det fortsatt var menn med høye karakterer av sykdommen som overlevde og menn med lave karakterer som døde av sykdom.

"Vi tror at selv om Gleason i seg selv kan være en fast egenskap, er det sannsynlig andre faktorer som spiller en rolle," som kosthold og livsstilsfaktorer som røyking, sa hun.

Dr. Robert Reiter, som leder prostatakreftprogrammet ved University of California, Los Angeles, sa at studien var viktig fordi den adresserte det grunnleggende spørsmålet om kreft blir mer aggressivt når månedene og årene går.