Select Page

Å takle ettervirkningen av økonomiske svindel påført leserne av The Mail on Sunday er mitt brød og smør.

Noen ganger blir jeg ødelagt av tapene folk har påført, spesielt hvis jeg ikke kan få dem til å betale igjen, men jeg prøver ikke å ta slike tanker med meg hjem.

Men når svindelen er begått mot ditt eget kjøtt og blod, blir det personlig.

Lurt: Harrison Walne brukte Book Your Driving Test Online, en av en rekke avgiftssider som bytter på sjåfører

I forrige måned ble min 18 år gamle sønn Harrison offer for en svindel med kopieringsnettsted. Økonomisk viste det seg ikke kostbart, men tanken på at et selskap kunne tenke seg å lure en ungdom som gjorde sin vei i livet, opprørte meg.

Harrisons feil var å bestille hans praktiske kjøretest via et nettsted som heter Book Your Driving Test Online. Han trodde det var det offisielle nettstedet, men det var det ikke. Som et resultat betalte han £ 94 for noe som burde ha kostet ham £ 62.

Når jeg prøvde å spore opp denne kopieringsskurken, ble den til en jordtrafikk som tok meg fra San Francisco til jungelen i Yilan i Nord-Taiwan. Deretter en midnattsmøte i Japan.

Men da stien gikk kaldt, delte jeg følelsene hver forelder lider når barna vokser opp – sinne blir til en følelse av impotens over å ikke alltid kunne beskytte dem – ettersom verden er full av svindel.

Trenger du å fornye et førerkort, få NI-nummeret ditt eller et… Når den høytidelige shoppingsesongen kommer i full gang,… Klikk her for kynisme: Inntil Google utrydder kopieringen… Ebay knekker endelig på svindel som har kostet noen firmaer…

233 aksjer

Har du blitt lurt? Sjekk ut triksene bedragere bruker for å holde seg trygge

Rundt 1,6 millioner mennesker i året tar den praktiske kjøretesten for en engangs £ 62.

Dodgy-nettsted Book Your Driving Test Online – hvis internettadresse er bookyourdrivingtests.co. uk – er bare en av en voksende rase av copycat-nettsteder som fungerer som en tredjepart for å bestille den offisielle testen mot et gebyr på toppen av £ 62.

De stoler på at elever ved et uhell klikker på nettstedet deres i stedet for den virkelige regjeringsgodkjente gov.uk-lenken, hvor du kan bestille førerprøven.

Utrolig nok er lusen helt lovlig, da skjult i det små skrift er detaljer om tilleggsavgiften.

Har du eller en av familien din blitt fanget av et nettsted for førerprøvekopiering? E-post [email protected]

Etter å ha blitt fortalt av instruktøren sin at han var klar til å ta en førerprøve, skyndte seg Harrison online med min velsignelse for å bestille testen – tak i kredittkortet mitt.

Jeg stolte på hans datakunnskaper mer enn mine egne for å navigere på minefeltet på internett.

Som krevet før han tok testen, hadde han allerede bestått en egen teorieksamen som hadde kostet £ 23 og som han hadde bestilt online uten problemer – ved hjelp av det offisielle nettstedet.

Etter å ha lagt 'book your driving test' i Google, kom Harrison umiddelbart over nettstedet Book Your Driving Test Online.

Nettstedet så rent og profesjonelt ut med logoer av Mastercard, Visa og en strapline '100 prosent garantert trygg og sikker online' for å få det til å virke pålitelig.

Lese  POST PÅ SØNDAGSKOMMENTAR: Jakten på medaljer inngått i det surrealistiske territoriet

Jeg spurte ham når testen var bestilt – på det offisielle nettstedet får du en tid umiddelbart. Harrison sa at han ventet på svar. Jeg smelte en rotte

Han banket inn detaljene sine og klikket på en rute som godtar nettstedets vilkår. Ved å gjøre det, sa han utilsiktet å betale administrasjonsgebyret på £ 32. Han hadde allerede oppgitt sine personlige opplysninger, inkludert førerkortinformasjon, pluss kortinformasjonen min. Dette alene kan være verdifull data for svindlere på nettet hvis de falt i feil hender.

Så snart han gikk av nettstedet spurte jeg ham når testen var bestilt – med det offisielle nettstedet til gov.uk får du tid og dato med en gang. Harrison sa at han ventet på svar. Jeg smelte en rotte.

Rundt 1,6 millioner mennesker i året tar den praktiske kjøretesten for en engangs £ 62

Som en beskyttende far ønsket jeg å jakte på tricksters og konfrontere dem ansikt til ansikt. Det burde vært enkelt.

Tross alt, hvordan kan et selskap eksistere og selge en tjeneste uten at du klarer å finne ut hvem de er? Men nettstedet hadde ingen detaljer – selv ikke i vilkårene.

Ulovlig? 'Det er ikke god praksis, men nettstedet handler ikke mot loven,' innrømmet en talsmann for de nasjonale handelsstandardene at jeg hadde bedt om å hjelpe meg med å spore firmaet.

Med et "co.uk" -suffiks antok jeg at det var et britisk selskap, men det var ikke noe aktivt firma med det navnet oppført på Companies House, som fører en liste over alle firmaer som er registrert i Storbritannia.

Så slo jeg på ideen om å finne hvor nettstedet var registrert. Ved hjelp av internett-søkeverktøyet 'Whois' som tilbys av nettstedet DomainTools, oppdaget jeg at det var registrert i California – det var ingen annen adresse enn San Francisco.

Men det ble gitt et kontaktnavn – 'Tingying Chen' – og han hadde vennlig tatt med telefonnummeret og e-postadressen. Dette viste at han ikke bodde i San Francisco, men i Yilan-provinsen i Taiwan.

Ringer klokka 21.30 lokal tid, svarte en mann. Synes å bekrefte at han tinget, sa han på ødelagt engelsk: 'Jeg designer nettsteder – men er ikke sikker på om dette er et av mine. Send meg en e-post. ' Jeg gjorde. Rett etter midnatt lokal tid ble det sendt tilbake en e-post fra en Yami Takarai – en annen person og et japansk navn. Svaret var kortfattet: 'Dette nettstedet ble ikke bygget av meg eller vårt firma. Du kan misforstå. ' En blindvei.

Vær oppmerksom på disse andre kjøretesteneNettstedet Book Your Driving Test Online er bare en av et økende antall kjøretestkopier på internett – og slipper kundene til hundre tusen pund i året.

En annen er Book Your Driving Test drevet av Booking Direct – funnet på bookingdirect.org.uk. Det inkluderer også kredittkortlogoer sammen med et "256 Bit SSL Secured Site" -bilde for å føle deg trygg.

Med spørsmål om spesielle behov og om sjåførene ønsket at den praktiske testen skulle være på walisisk eller engelsk, tilbød den et offisielt utseende.

Lese  Løsning laget av stamceller fra fettvev utløser hårvekst

Men du trengte et forstørrelsesglass for å legge merke til under "Seksjon 6" i vilkårene og betingelsene at det kreves et administrasjonsgebyr på £ 32 på toppen av standardprisen på £ 62 for en praktisk test.

Disse kopieringsnettstedene utnytter også de som ønsker å ta £ 23 teoritesten.

Igjen, dette kan bestilles direkte via gov.uk-nettstedet uten ekstra kostnad.

Nettstedet Book Your Driving Test Online krevde en ekstra avgift på £ 32 på toppen av teoriprisen på £ 23. Den tilsvarende navngitte men helt separate Book Your Driving Test-kopien belastet ytterligere £ 33.

Disse nettstedene har også seksjoner der du kan legge inn en dato og klokkeslett – men de er ikke like gode som det offisielle nettstedet gov.uk der du håndplukker den beste datoen og klokkeslettet med tilgjengelighet vist umiddelbart.

Med et kopieringsnettsted kan du vente dager på at de kommer tilbake med en passende dato.

Et annet nettsted, Earlier Driving Test, krevde £ 19,99 for å bli satt på "en førerprøve liste" – eller £ 24,99 for "prioritet" og £ 29,99 for "VIP" behandling. Et annet nettsted, Driving Test Cancellations, belastet £ 18 for å finne en tidlig testautomat.

Men igjen er slike tjenester tilgjengelig uten kostnad hvis du bestiller en kjøretest via det offisielle nettstedet til gov.uk.

Google nekter å ta ned kopieringsnettsteder som kan bli funnet ved hjelp av søkemotoren

Når det gjelder Harrison, tok han sin praktiske test en måned tidlig etter å ha funnet en avbestilling på det offisielle nettstedet. I forrige uke rev han av L-platene.

National Trading Standards mener slike kopieringsnettsteder opererer i utkanten av lovligheten – og vil at de skal bli utestengt.

Det står: 'De er bevisst misvisende. Det er ofte en følelsesladet følelse av haster når du bestiller en test som gjør folk sårbare – og disse tredjepartene utnytter. '

Søkemotorer som Google har makt til å stoppe slike kopieringsnettsteder fra å flyve folk. Men Google nekter å ta ned dusinvis av kopier som raskt kan bli funnet ved hjelp av søkemotoren.

Google nekter å ta ned de dusinvis av kopier som raskt kan bli funnet

Den hevder at det ikke vil ta penger å annonsere slike nettsteder høyere opp i søkerangeringen hvis den er klar over hva virksomheten gjør.

En talsmann sier: 'Fordi vi ønsker at annonser folk ser på Google skal være relevante, har vi retningslinjer som forhindrer kampanjer som koster gratis for en tjeneste som allerede er tilgjengelig fra en myndighet eller offentlig kilde.'

Nasjonale handelsstandarder sier at sjåfører bør unngå søkemotorer helt og gå gjennom det offisielle nettstedet gov.uk. Det ber også om at slike nettsteder rapporteres til Citizens Advice Scams Action Service på 0300 330 3003 eller via nettsiden citizenadvice.org.uk.

Ingen på Book Your Driving Test Online kunne spores for en kommentar. Booking Direct – som driver nettstedet Book Your Driving Test – svarte ikke på spørsmålene våre.

SPAR PENGER PÅ MOTORING

Bilforsikring Sammenlign poliser

Garantier Dekkes

Sammenbruddsdeksel Finn de beste tilbudene

Personlige lån Lån til bil

MOT-er på en enkel måte Bruk online

Bestill kjøretest – GOV.UK – den virkelige nettsiden