Select Page

TRIPOLI, Libya (AP) – FNs senter i Libya ble åpnet som et "alternativ til forvaring", et siste, trygt stopp for migranter før de ble bosatt i andre land. Nå, bare et år senere, ser det stadig ut som de beryktede libyske låsingene den skulle erstatte.

Anlegget er fullpakket med nesten 1200 migranter – omtrent dobbelt så mange som det ble bygget for – inkludert hundrevis som flyktet fra overgrep i andre interneringssentre i håp om helligdom. Dusinvis av pasienter med tuberkulose forsvinner i et rom stappfullt av madrasser. Kloakk renner over, og væpnede vakter fra en lokal milits har effektivt gjort sentrum til et fengsel.

FN klarte ikke å takle, og forrige uke tilbød migranter tilsvarende $ 112 hver for å forlate, og advarte om at mat, allerede nede i nødrasjoner, ville bli avskåret 1. januar for ikke godkjente ankomster.

"Dette er veldig farlig fordi det er mennesker som er underernærte blant oss," sa en 27 år gammel sudanesisk mann som kom til sentrum i juli. "Hvis de kutter mat, vil de ikke tåle det."

Denne historien er en del av en og annen serie, "Outsourcing Migrants", produsert med støtte fra Pulitzer Center on Crisis Reporting.

Han, som resten av de nesten titalls migranter som snakket med The Associated Press fra forbindelsen, ba om å holde tilbake navnet sitt på grunn av frykt for gjengjeldelse. Libyske sikkerhetsmyndigheter og FN og andre hjelpearbeidere bekreftet at FN hadde mistet kontrollen over anlegget.

Forholdene i sentrum understreker situasjonen FN befinner seg i over migrasjon. FN har kritisert internering av migranter i Libya – en posisjon det gjentok i forrige måned da Italia foreslo FNs høykommissær for flyktninger å drive flere sentre som en løsning på voldsomme overgrep i libyske fengsler.

"UNHCR driver ikke og vil ikke føre interneringssteder i Libya," sa talsmannen, Charlie Yaxley, til AP.

Likevel er det effektivt det Tripoli-anlegget har blitt.

"Det er ikke et best mulig scenario," erkjente Jean-Paul Cavalieri, sjefen for UNHCR i Libya.

Cavalieri beklaget kaoset som har akselerert når migranter, som handler på egenhånd, unnslipper andre interneringssentre med tortur, voldtekt, slavearbeid og menneskehandel til det de håper vil være FNs beskyttelse. Han sa at UNHCR er glad for at de er fri for forvaring, men kan ikke håndtere dem i sitt sentrum, kjent som samlings- og avgangsanlegget, der folk som skal være der i flere dager nå tilbringer måneder, fast i en byråkratisk limbo.

"Det vi prøver å gjøre nå er å gjøre tapet av GDF som transittsted om til en mulighet," sa Cavalieri, men han kjempet for å formulere hvordan. Cavalieri sa også at det er frykt for mulig misbruk i FNsenter, inkludert av unge jenter. FN-ansatte tilbringer nå bare fire timer om dagen i forbindelsen, sier migranter og libyske tjenestemenn.

I en uttalelse etter at AP-historien løp ut, sa Vincent Cochetel, UNHCRs spesialutsending for det sentrale Middelhavet, at ingen ble tvunget til å forlate sentrum, men "situasjonen er veldig anspent." UNHCR sa at 20 personer sa ja til å forlate fredag.

"Vi trenger at GDF (dette transittsenteret) skal fungere igjen ettersom det ble designet for de mest sårbare og mest utsatte flyktningene i forvaring, i påvente av at de evakueres ut av Libya," la Cochetel til.

Lese  Når diagnostisert med lokalisert prostatakreft

Dilemmaet har vokst ut av Europas outsourcing av migrasjon til Libya. Europa har strømmet nesten 425 millioner euro til Libya siden 2016 for å hindre migranter i å komme til bredden – penger som hovedsakelig går til FN og andre hjelpeorganisasjoner for å forbedre forholdene for migranter og libyere fordrevet av landets borgerkrig. FNdriver en enorm operasjon i Libya, og registrerer 40 000 flyktninger og asylsøkere, med rundt 6 000 inne i interneringssystemet og resten er forankret i lokalsamfunn i Tripoli og utover.

Men avhengighet av europeisk finansiering og dens stadig mer restriktive migrasjonspolitikk har etterlatt FN i den ubehagelige posisjonen å være voldgiftsdommer. Det er FNs jobb å bestemme hvem som har lidd nok til å få en ettertraktet bosetting i et annet land.

Mange ender med å vente måneder, noen ganger år – ofte i andre interneringssentre – for å finne ut av skjebnen. FN truer nå med å suspendere asylsaker helt for uautoriserte migranter som nekter å forlate GDF-anlegget.

Anlegget, som UNHCR-oppdraget i Libya selv, ble i stor grad finansiert av europeiske land. Tanken var at den skulle drives av UNHCR, i samarbeid fra den libyske regjeringen.

Situasjonen var mindre enn ideell fra begynnelsen, erkjente Cavalieri. Forsinket med måneders forhandlinger, gikk UNHCR til slutt med på en rekke forhold fra den libyske regjeringen: væpnede vakter i sammensatte og innenriksdepartementets milits ved portene, ingen bevegelsesfrihet for flyktninger og asylsøkere, og en eneste libysk "partner" for de forskjellige lukrative kontraktene inne.

Disse forholdene ble aldri skrevet ut offentlig. Da den første gruppen av flyktninger ble bosatt fra anlegget i desember 2018, beskrev UNHCR det som "det første senteret i sitt slag i Libya," og sa at det var "ment å bringe sårbare flyktninger til et trygt miljø" mens løsninger ble funnet.. Mer enn 2300 mennesker har gått gjennom det siste året.

Tilstrømningen av uautoriserte migranter begynte i juli, da en luftangrep traff et interneringssenter i Tripoli og drepte 54. Overlevende gikk gjennom byen til FNsentrum, og når vaktene innrømmet dem, nektet de å dra.

Den siste gruppen som ankom, i slutten av oktober, inkluderte mer enn tre dusin tuberkulosepasienter blant flere hundre som gikk ut av interneringssenteret i Abu Salim, hvor de hadde vært fengslet det siste året uten vanlige måltider. De som hadde familier som kunne spare penger, betalte vakter for å kjøpe mat til dem. andre ble sultne.

FN-tjenestemenn ved senteret fortalte den nye gruppen, for det meste menn fra Afrika sør for Sahara, at det ikke ville være noen bosetting med mindre de dro – verken for et annet interneringssenter eller for gatene i Tripoli. De fikk brød og vann, og FN-tjenestemenn sa at de ikke hadde kontroll over hva som skjedde videre, ifølge to eritreiske asylsøkere. Det ville være opp til sjefen for de væpnede vaktene ved portene.

Eritreerne, hvis regjering regnes som en av verdens mest undertrykkende, nektet å dra. De nektet også å diskutere hjemreise da en eritreisk diplomat uventet dukket opp på invitasjon fra en FN-migrasjonsoffiser, ifølge asylsøkere. Hans ankomst tvang dem til å møte en representant for selve regjeringen de søker asyl fra.

Lese  Kirurgi for tidlig prostatakreft kan ikke redde liv

Tuberkulosepasientene blir i mellomtiden behandlet på stedet i et eget overfylt rom. De mottar medisiner fra FN. Men pillene skal tas i full mage, og i stedet nøler pasientene de samme kjeksene, brødet og vannet de alle har hatt på seg siden ankomst.

De fleste av innvandrerne i FN-senteret flyktet fra verre og blir revet mellom lettelse og raseri – lettelse for å ha rømt libyes fengsler i live, og raseri over FNs impotens, som de sier mangler enten vilje eller makt til å lage meningsfulle beslutninger om deres fremtid, inne i sentrum eller ute.

"Jeg hater disse organisasjonene. De har ikke noe menneskehet, "sa en 15 år gammel eritreer som overlevde luftangrepet, flyktet til FN-anlegget og venter på å få vite hva som vil skje med ham. Hans gruppe får ikke lov til å være ute fordi de ikke snakker arabisk og er mål for kidnapping. Det er ingen plass til gjenbosetting tilgjengelig enn Libya.

"Hva skal vi gjøre?" spurte han. "Vi har ingen andre muligheter enn å bli. Er det noen nyheter?"

Det siste de fleste av de AP intervjuet ønsker, er å bli omgjort til libyske byer, som er farlige for alle – libyere og utlendinger – men spesielt for migranter. De regnes som modne for kidnappinger mot løsepenger og for arrestasjon av libyske myndigheter som returnerer dem til de samme interneringssentre de flyktet. Så migranter inne ser få alternativer til deres nye fengsel – det er bedre enn det gamle eller gatene.

"Du får ikke komme ut fordi det er som om du er på det aller siste trinnet. Du er nesten utenfor Libya. Det er for din egen sikkerhet, "sa Khaled al-Marghani fra LibAid, den libyske gruppen som driver anlegget." Hvis du drar, kan jeg ikke slippe deg inn igjen. "

Knapt noen virket ivrige etter å akseptere det siste tilbudet, som FN sa kom med garantier fra den libyske regjeringen om at de ikke ville bli arrestert på gata. Men det er militser som driver gatene, og ikke sentralstyret.

En sudanesisk migrant takket ja til å dra, og så lite alternativ. Han sa at han nå vil prøve å krysse til Europa til sjøs før han blir feid opp i et libysk razzia for å arrestere migranter.

"I stedet for å bo i Tripoli og bli torturert, er havet mindre torturøst," sa han.

På en høring sent i forrige måned før medlemmer av Europaparlamentet, Annabelle Roig Granjon, en senioroffiser med UNHCR, stilte spørsmål om hvordan europeiske midler hjalp migranter i Libya, spesielt i sentrum som åpnet for et år siden for så mye håp.

"Senterets natur, som var ment å være et transittsenter, endres, og dette er en utfordring akkurat nå," sa hun. "Det som var ment å være et alternativ til forvaring, blir til noe annet."

___

Hinnant rapporterte fra Paris. Paolo Santalucia i Roma bidro.